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Tema: Irrompible (traducción) >>>

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    Predeterminado Irrompible (traducción) >>>

    Irrompible
    Autor: Carlos Perez @ TimeZone
    Traducción: Paulo
    Revisión: David (4Hz)
    Articulo original en inglés: Unbreakable

    Irrompible

    por Carlos Perez
    30 de agosto de 2002





    “El tiempo es un proceso continuo de adición. “
    - Casio Computer Co., Ltd


    Los deportivos digitales han sido desde hace tiempo una parte del paisaje relojero. El reloj digital tiene de hecho pocas formas aceptadas con excepción de éstas previstas, por lo menos aparentemente, para el uso duro. Esta asociación tiene poco a ver con la naturaleza inherente del registro de tiempo mediante un cuarzo digital, era antes el concepto y creación novedosa de una joven firma de electrónica nueva en el mundo de la relojería, y como tal libre de los conceptos tradicionales. De la fértil tierra del Milagro Económico de Japón vino la idea de un reloj instrumento que sería irrompible.

    Después de varios años de trabajo duro desarrollando prototipos de calculadoras eléctricas, cuatro hermanos de la familia Kashio fundaron oficialmente Casio Computer Co., Ltd. en la ciudad de Mitaka en 1957. En ese tiempo las calculadoras eran la única fuente de negocio, grandes máquinas independientes usadas para los cálculos administrativos y financieros. La introducción de calculadoras electrónicas transistorizadas a mediados de los años sesenta condujo a la aparición de modelos de escritorio más pequeños, un desarrollo que condujo Casio al mundo del circuito integrado en un esfuerzo de reducir el tamaño aún más que sus competidores. En medio de lo qué ahora se conoce como la “guerra de las calculadoras”, Casio creó el nuevo concepto del calculadora personal, suficientemente pequeña y barata para que cualquier persona pudiera poseerla y usarla.

    La Casio Mini fue introducida en 1972 a un precio notablemente bajo de ¥ 12.800. Esta novedosa calculadora de mano trajo el éxito internacional a Casio ya que vendió más de un millón de unidades en menos de un sólo año. En los años siguientes muchos de los competidores de Casio se retirarían o caerían mientras que Casio se estableció claramente como uno de los ganadores de la guerra de las calculadoras. Como potencia emergente en el nuevo mundo del circuito integrado, Casio buscó oportunidades para diversificarse y expandirse. Una gran oportunidad para esta tecnología estaba en el mundo igualmente nuevo de los relojes de cuarzo en estado sólido. El vecino y líder de mercado Seiko había introducido los relojes digitales con LCD de seis dígitos en 1973 para competir con los de LED y los de LCDs de 4 dígitos ya en el mercado.

    Como muchos de los relojes de cuarzo analógicos de los principios de los años 70, estos digitales de primera generación muestran solamente la hora. Según Tadao Kashio, “se hizo lógico para las compañías basadas en electrónica participar en el mercado relojero“. Vieron un gran potencial en los relojes digitales, un campo con todo por hacer, así que Casio decidió desafiar la hegemonía doméstica de Seiko y Citizen comprando una instalación de fabricación de cajas de relojes en Taiwán a Bulova en 1974 e introduciendo su primer reloj en noviembre de ese año. Su “Casiotron” era el primer reloj digital en mostrara un calendario perpetuo -una función que ahora tomamos por habitual. Su introducción precedió a la aparición general de digitales con múltiples funciones en 1975 por Seiko y otros, que ofrecieron alarmas y cronógrafos, y más adelante, por supuesto, calculadoras y funciones más complejas de computación y de organización.

    Comenzando 1981, en el cénit de la moda de relojes ultrafinos de cuarzo, el equipo de diseño de Casio comenzó un proyecto para desarrollar un reloj LCD de múltiples funciones que no sería ni fino ni frágil. Un reloj para “deportes duros” que enfrentaría el desafío de su concepto “Triple Diez”: Un mínimo de vida de batería de 10 años, 10 bares de resistencia al agua (100 m), y la capacidad de soportar el choque de una caída libre de 10m. Esencialmente, un reloj que aguantase cualquier cosa que el cuerpo humano pudiese aguantar - un reloj que duraría un curso de la vida. 200 prototipos fueron probados literalmente lanzándolos de tejados o lanzados por las ventanas de terceras plantas. Lo que finalmente resultó fue un reloj digital de múltiples funciones con un diseño sin precedentes. Sería denominado por el criterio más severo del Triple Diez, el “choque de gravedad” (Gravity Shock).

    El G-Shock fue introducido al mercado relojero internacional a inicios de los años 80, y pese a que falló inicialmente en Japón, alcanzó fuera un éxito suficiente para sostener la producción. El mercado doméstico de Casio respondió a tiempo, elevando el G-Shock al reloj digital más vendido en Japón mientras que Seiko se retiró para el cuarzo analógico. A finales de los '80 se inició una gran proliferación de nuevos diseños y tecnologías para los G-Shock que continua a día de hoy. De hecho, uno puede decir que el G-Shock es el Swatch de Japón: cambiando cada temporada para mantener el mercado voluble de la juventud, con una procesión continua de ediciones limitadas para mantener el mercado del coleccionista.

    Sí hay de hecho, un mercado para coleccionistas de G-Shock aunque pueda parecer inverosímil para el aficionado occidental de relojes de lujo mecánicos. Centrado en Japón es una red extensa de foros de discusión y clubes de coleccionistas, libros y una horda de websites entusiastas que aparentemente igualan en su número a todos ésos dedicados a la relojería mecánica moderna. Mientras que parece ser tan amplio el campo para coleccionistas de G-Shock como para los coleccionistas de relojes mecánicos, el enfoque central y más puro se centra alrededor de la línea de sangre directa del original G-Shock introducido hace casi 20 años. Esta escuela de conocimiento es tan dedicada y tan pura como cualquier otra, y basada en la calidad y las características reales del producto - una calidad no fácilmente percibida ni apreciada.





    DW-5000C y DW-5200C

    La introducción comercial del concepto G-Shock fue hecha por el modelo DW-5000C, la intrépida realización del concepto # 5000 del equipo de diseño. La caja del G-Shock tenía una construcción de 10 capas que permitía que el módulo del cuarzo flotase libremente en su interior. Simplificando, sus componentes principales son:
    1. Bisel de caucho de uretano.
    2. Cristal mineral endurecido (protegido por el bisel levantado).
    3. Caja de acero inoxidable.
    4. Concepto de “módulo flotante”: rodeado por espuma de uretano en sus lados fondo. Los botones son acoplados a la caja de acero, no al módulo de cuarzo.
    5. Tapa trasera de acero inoxidable.

    En suma, una caja de acero pulido tipo Oyster, amortiguada y protegida contra la abrasión en el exterior por un gran bisel de goma, con un movimiento de flotación libre amortiguado en el interior con topes de gomaespuma. El módulo 240 de cuarzo en el centro de toda esta protección ofrecía una muestra del tiempo 12/24-horas seleccionable, calendario perpetuo, cronógrafo a la 1/100 de segundo, contador de tiempo regresivo de 60 minutos, alarma, y animado por una pila de litio que ofrecía una vida de 10 o más años. La visibilidad nocturna fue proporcionada por una bombilla en miniatura anaranjada al lado de la pantalla del LCD - algo que todos recordamos probablemente sin mucha nostalgia. Obtuvo una resistencia al agua de 200m, superando con creces la meta original. Parte de la genialidad del diseño era que el bisel y las correas de uretano se podrían substituir fácilmente y económicamente, permitiendo uso duro sin vacilación.

    El DW-5000C fue introducido en abril de 1983 al precio de ¥ 11.400, solo levemente menos costoso que la “Mini” calculadora que había permitido que Casio entrara en el mercado relojero. Era un reloj grande para los estándares contemporáneos, casi 43 mm de anchura y 13 mm de grosor. Esto pudo causar su caída temporal en el mercado interno, aunque afortunadamente no obstaculizó su aceptación fuera de Japón. No sé cuántos DW-5000C fueron hechos, pero lo fueron solamente durante un único año. Naturalmente, es uno de los modelos más raros y más estimados para el coleccionista y un diseño privilegiado para las ediciones limitadas (más adelante se hablará de esto).

    El DW-5000C fue sucedido en junio de 1984 por el DW-5200C. Era esencialmente el mismo reloj, equipado con el mismo módulo 240. El diseño de la pantalla fue simplificado levemente, y el precio bajado levemente a ¥ 11.000. En Japón es actualmente conocido como el “Hockey” G-Shock por que fue este modelo que apareció en el famoso anuncio del golpetazo que fue utilizado inicialmente para anunciar los G-Shock en E.E.U.U. Curiosamente, fue el éxito de ese anuncio el que creó la primera ola de demanda de G-Shock, y finalmente permitió la producción en masa del DW-5200C - esencialmente salvando la línea G-Shock que pudo haberse enfrentado de otra forma a su discontinuación. Por el contrario, este modelo fue producido hasta 1987.



    WW-5100C y WW-5300C

    Contemporáneo al más conocido DW-5000/5200, Casio también experimentó con una variación “Wide Temp-LC" del mismo diseño básico. El WW-5100C fue introducido en noviembre de 1983, ofreciendo una caja para baja temperatura (detalles internos desconocidos) y un módulo 491 alimentado por pila de litio. Este módulo ofrecía todas las funciones del módulo 240, pero omitiendo la bombilla. Era más costoso, ¥ 12.800, pero podía funcionar normalmente entre -30º C y 50º C (- 22º F a 122º F), algo que ningún otro reloj del cuarzo ahora o después podía soportar. Evidentemente, no más de 5000 unidades fueron manufacturadas antes de que fuera sustituido por el WW-5300C en diciembre de 1984. Una vez más, fue simplemente un rediseño de la pantalla y un precio que bajó levemente a ¥ 11.400. Unas 15.000 unidades fueron vendidas antes de que el linaje “Wide Temp-LC" fuera discontinuado permanentemente. En cierto modo eran los G-Shock supremos, pero la demanda del mercado al parecer no fue el suficiente para continuar el desarrollo y la producción.



    DW-5600C

    El único heredero de esa primera y segunda generación de G-Shock a continuar el diseño original #5000 fue el DW-5600C introducido en junio de 1987. Mientras que hubo mínimos cambios en la pantalla entre el DW-5200C y el DW-5600C, la evolución primaria ofrecida por la nueva generación eran sus módulos 691 y 901. Como antes ofrecía muestra seleccionable del tiempo en formato 12/24 horas, calendario perpetuo, cronógrafo 1/100 segundo, y alarma, además el contador de tiempo regresivo fue aumentado de 60 minutos a 24 horas, y fue añadida una nueva función de tiempo dual que permitía exhibir dos zonas horarias simultáneamente. Como sus precursores era alimentado por una pila de litio, ofreciendo una vida de 5 a 10 años dependiendo del uso de las funciones de iluminación y alarma. El precio fue bajado otra vez a ¥ 9.800 - el G-Shock de este linaje menos costoso que ha habido.

    Entre los coleccionistas de Japón es actualmente conocido generalmente como el modelo “Speed”, debido a su asociación con Keanu Reeves y la película Speed (1994). Aunque técnicamente solo el DW-5600C-1V (la “V” señala un modelo de exportación) es sin embargo el auténtico modelo de Speed. La única distinción que conozco en modelos de esta época es que en los modelos para el mercado doméstico la resistencia de agua era marcada en bares, mientras que en los modelos para el extranjero era marcada en metros.

    Casio empezó a ofrecer diseños G-Shock totalmente nuevos a partir de 1985, y el DW-5600C era apenas uno de una multitud que crecía cada año - un crecimiento impulsado por la burbuja económica de Japón. Muchos de estos nuevos modelos eran más grandes y más llamativos, incluyendo pequeños gráficos que generalmente no hacían nada útil, aunque algunas eran herramientas especializadas para misiones específicas. Quizás para dar más sabor al solido y puro diseño de instrumento del DW-5600C, Casio empezó a ofrecerlo en un arsenal de biseles y correas coloreados a finales de los años 80 y principios de los años 90: azul, amarillo, verde, y otros colores, aunque el negro seguía siendo el sostén básico. Casio también lanzó una re-edición limitada del DW-5000C en mayo de 1993, para el 10º aniversario de G-Shock. Este “DW-1983” ofrecía el mismo módulo 901 usado en el DW-5600C de producción regular. La edición de 1983 fue vendida en elegantes cajas de madera pulida y fuertemente tasada a ¥ 18.000. Es el miembro más costoso de este linaje producido alguna vez, un precio validado por el mercado de coleccionismo que valora actualmente ejemplos NOS (new old stock, o sea, como nuevos) por encima de ¥ 100.000.



    DW-5600E

    Para el más puro de los puristas de G-Shock, el DW-5600C y sus variantes son el final de la verdadera línea G-Shock aparte de un chapurreo de ediciones limitadas como el DW-1983. El DW-5600E que lo sustituyó en junio de 1996 aparenta poca diferencia con sus precursores de la última docena de años, pero bajo el bisel de uretano hay cambios extensos y fundamentales: la pesada caja de acero inox tipo Oyster y tapa trasera roscada fueron sustituidas por una caja de fibra de vidrio compuesta con un panel trasero de acero estampado sostenido por cuatro tornillos. El bisel de uretano fue levemente modificado por primera vez, añadiendo crestas que levantaron las palabras “G-Shock” y “Protection,” en teoría alejando más de impactos el cristal mineral. El nuevo módulo 1545 descarta la función de tiempo dual, pero permite ver la hora actual en simultáneo mientras que funciona el contador de tiempo o el cronógrafo.

    En respuesta a la iluminación Indiglo que Timex había introducido 1992, Casio incluyó una iluminación electroluminiscente (EL) en este y otros módulos de G-Shock contemporáneos. En referencia a esto los modelos domésticos llevarían típicamente el término “Foxfire,” mientras que los modelos de exportación llevarían “Illuminator”. Aunque también utilizaba pilas de litio, el DW-5600E fue el primero de su linaje en no ser marcado “Lithium” en su esfera. Las pilas de litio no eran más que una tecnología novedosa en los años 70 y 80 y, debido al consumo de energía de la iluminación EL, no ofrecería necesariamente una vida extremadamente larga de la batería. En este caso Casio predice solamente 2 años.

    Desde el punto de vista de los coleccionistas “ortodoxos” el rediseño de la caja es un abaratamiento fatal del clásico, aunque contando con que desde el punto de vista del fabricante sea otro avance tecnológico. Aun conservando el mismo grado de resistencia al agua de 200 metros que los modelos de caja de acero, la nueva caja compuesta y la tapa trasera de acero hicieron el reloj casi un 30% más ligero y mejor ajustado a la muñeca, con un precio un 20% más bajo que una versión de caja de acero (¥ 11.000 contra ¥ 14.000). Casio también argumenta que una caja compuesta ofrece resistencia al impacto superior al de una de acero.
    El DW-5600E ha demostrado ser también una plataforma popular para ediciones limitadas, que se suelen aparecer varias veces al año. No es sorprendente puesto que el 70% de la producción de relojes de Casio son ediciones limitadas. Casio relanzó el año pasado una vez más una edición limitada del DW-5000, esta vez usando el módulo actual 1545. Según informes oficiales el clásico de caja de acero se agotó en un solo día.

    La reivindicación más sólida de fama del DW-5600E es su adopción y uso oficial por NASA como uno de los únicos cuatro relojes calificados para vuelo y suministrados para uso en el Transbordador Espacial. No obstante, no ha logrado un apodo especial entre los coleccionistas y es generalmente referido con la ambigua designación de “Speed Reproduction”. Por mucho que esta generación CPB pueda ser peor vista por los expertos, el hecho de que el bisel y las correas sigan siendo intercambiables a través de todas las generaciones (modelos 5000C, 5200C y 5600C/E) es una especie de prueba de la continuidad genealógica en dos décadas - algo no esperado en el supuestamente efímero mundo de los relojes digitales. Y aunque el DW-5600E no es tan codiciado por los coleccionistas, sigue siendo una herramienta fiable a la que se da uso duro por todo el mundo y más allá.

    Los coleccionistas tanto dentro como fuera de Japón tienden a poner por encima a los G-Shock “Made in Japan”, aunque son solo una minoría de ellos. Casio tiene solamente una instalación de fabricación de relojes doméstica, Yamagata Casio Co., Ltd. en la ciudad de Higashine. Sus instalaciones de fabricación principales de relojes son las subsidiarias Casio Korea Co. Ltd, Casio Taiwan Ltd., Asahi Electronics Co. Ltd. (Thailand), and Casio Sdn. Bhd. (Malasia), con otras en China e India. Esta mentalidad del coleccionista quizás se refleja en las prácticas de fabricación de Casio, que considera el DW-5600E estándar fabricado en Tailandia, con solamente las variantes limitadas de la edición DW-5600E hechas en Japón, al igual que la ya mencionada reedición del DW-5000.
    En verdad los relojes se han convertido en una parte relativamente menor del negocio internacional de Casio, formando solo el 15% de las ventas netas – por debajo del 30% durante el auge de la electrónica de consumo de los finales de los años 90. Actualmente, Casio tiene solamente una cuota del 4% de su mercado interno y el 6% del mercado de los E.E.U.U. La caída en ventas de relojes ha conducido a Casio a diversificar en telefonía móvil y cámaras fotográficas digitales. Sin duda en parte debido al hecho que los teléfonos móviles han comenzado a sustituir a los relojes para consultar la hora en los consumidores de Japón y Occidente. Según Casio “Los niños usan los celulares como relojes de bolsillo”.


    Aplazado su lanzamiento para mediados de septiembre de 2002, el G-5600 “Tough Solar” arriba enseñado puede ofrecer una cierta redención para los decepcionados con el DW-5600E, aunque este lanzamiento más reciente del linaje probablemente no está pensado como un reemplazo, y tendrá también una caja compuesta. Las mejorías incluyen un contador de tiempo descendente de 100 horas, cinco alarmas con una nueva función de “snooze”, el regreso de la función de tiempo dual, y una caja 1.3 mm más fina. El concepto “Tough Solar” recuperará la duración de la vida de la batería del concepto “Triple Diez” perdido al largo de los últimos años, ya que se espera que sus baterías duales nunca necesiten reemplazo. También ofrece una iluminación EL totalmente automática, que detecta niveles de luz ambiente y en luz baja puede activar autónomamente la iluminación con un movimiento de la muñeca. Finalmente, ofrece un modo de reposo, que con la carga completa permite que el reloj siga inactivo con el LCD apagado hasta dos años antes de quedar sin energía. Este modelo puede proporcionar un refugio para los que se pegan a la visión original del G-Shock sin trucos o fruslerías, y que toman comodidad en la presencia austera de un instrumento puro.

    Los G-Shock se han convertido en iconos culturales casi míticos con una vida independiente de la marca Casio. Mientras que probablemente sea conocida sobre todo entre las masas por sus relojes de plástico de usar y tirar con colores brillantes nacidos del auge de los G-Shock en los años 90, es el genio original quien sigue siendo su alma. Esta pequeña profundización esperanzada apunta una poco de luz en la esencia de esta idea, una idea infundida con un propósito y hecha real por ello. El reloj digital deportivo altamente resistente por excelencia es algo que nosotros como entusiastas de la relojería tomamos por sentado y pasamos por alto a menudo - tal como las ya mencionadas masas. A diferencia de la mayoría de los relojes hechos actualmente, digitales o analógicos, no es una bandera de la celebración del ego del portador, sino una herramienta que sirve silenciosa y fiablemente, sin fanfarria o atención especial. Es esta autenticidad la que impide su exclusión de la clase de relojes “verdaderos”, quizá siendo de hecho el más verdadero de todos.

    Agradecimentos especiales a Bryan Andersen

    Créditos de imagens:

    Retrato de un lutador de Sumo por Kochoro Kunisada (1786-1864)
    DW-5200 por Ed Rader
    G-5600 corrtesia de Casio Computer Co., Ltd.
    Última edición por Paulo; 03/10/2008 a las 11:25
    Audaces Fortuna Juvat
    Cuando tenga que eligir entre personas y relojes... eligiré las personas siempre!

    Un saludo desde Lisboa,
    Paulo

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